Монастир Святого Антонія

Монастир Святого Антонія є найпершим місцем поселення християнських ченців. Розташований він у Східній пустелі на території Єгипту. До нього досить важко дістатися: пісок, спека і відсутність точних карт служать природними перешкодами на шляху до обителі. Однак паломники, які бажають вклонитися цій святині, добираються туди з усіх сторін світу.

Монастир почав свою історію в IV ст. н. е. і був названий на честь свого засновника. Антоній народився в заможній родині, але після досягнення вісімнадцятиріччя позбувся своїх батьків. Побачивши одного разу Божественне бачення, юнак вирішив розпрощатися з будинком і станом та оговтався в пустелю. Там він вів усамітнений спосіб життя і уславився в народі відлюдником. Він був прекрасним проповідником і вмів виліковувати хворих. Праведний спосіб життя Антонія, його подвижництво призвели до того, що після смерті він був зарахований до лику святих. Незабаром у місця упокоєння святого оселилися однодумці – люди, які розділяли віру Антонія. Це послужило початком створення першої чернечої общини.

Переказ розповідає, що святий Антоній прожив у печері в повній самоті цілих 20 років. Однак він розмовляв з левом, якого приручив. Два рази на рік він допускав до себе людей, які приносили йому їстівні припаси.
Після смерті Антонія навколо печери, що стала йому останнім притулком, був збудований монастир, заповідний грот перетворений на християнську каплицю, де горить свічка завжди висвітлювала образ святого.
З часом в монастирі була відбудована церква, зібрана багата бібліотека, з’явилася міцна вежа-форт. У разі небезпеки мешканці монастиря – ченці – ховалися в башті, піднімаючи за собою провідний в неї міст. Таким чином, монастир служив їм надійним захистом від варварських набігів кочівників-бедуїнів.

Монастирська вежа допомагала витримати досить довгу облогу. На її першому поверсі знаходилися склади і келії – житлові кімнати ченців. Вище були розташовані каплиці, де можна було молитися і проводити служби. По трубах з підземного джерела в башту надходила вода, рятувала сховалися від спраги.

Все ж кочові народи завдали значної шкоди монастирю. У XV в. монахи залишили його, але через два століття монастир Святого Антонія був відновлений і знову повернув собі колишню славу.

Старовинні настінні розписи та малюнки складають мальовниче надбання давньої християнської обителі. Дерев’яні млини і масляний прес нагадують про важку долю ченців, змушених добувати собі їжу в пустелі нелегким, копіткою працею.

Сьогодні монастир оточений міцними стінами зі світлого цегли, а вхід до нього “охороняють” два високі вежі. Серед пустельних барханів він здається міражем, готовим через мить зникнути.


1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (1 votes, average: 5.00 out of 5)

Монастир Святого Антонія