Бекон, Френсіс – коротка біографія

Френсіс Бекон, син сера Ніколаса Бекона, зберігача Великий друку, якого називали “другий” – після лорда Берлі – “опорою ради королеви Єлизавети”, народився в 1561 році, і з ранньої молодості виявляв незвичайний розум, збуджує найвищі очікування. Єлизавета називала його своїм молодим хранителем друку. Але, повернувшись по смерті батька (в 1580 році) з Парижа до Англії, він довго не отримував скільки-небудь важливих посад; він вважав, що лорд Берлі, хоч і близький родич його, заважає його службовій кар’єрі, вважаючи його небезпечним суперником своєму синові Сесілія. Бекон зайнявся юриспруденцією, отримав диплом адвоката в Грейской гільдії (Grey’s inn, однією з юридичних корпорацій). Лорд Берлі глузливо говорив йому, що він належить до теоретикам, поглиблювався вчені фантазії і нездатним до практичної справи. Через кілька років він був обраний до парламенту і скоро придбав вплив своїм сильним ораторським талантом. Палата громад нерідко приймала рішення з важливих питань співвідносно думку. Так було, наприклад, в 1593 році з питання про субсидії для ведення війни з Іспанією.

“Бекон повів у політиці дуже скрутну гру. Він хотів стати одночасно і фаворитом двору і улюбленцем народу “, – каже історик Маколей. – Якби хтось міг досягти успіху в такій справі, то саме він, людина таких рідкісних талантів, так рано дозрілої розважливості такого спокійного темпераменту, таких приємних манер “. Але в цьому прагненні Френсіс Бекон втратив репутацію прямодушного людини. Порушивши опозиційних промовою незадоволення двору, він намагався пом’якшити гнів королеви і придворних приниженими вибаченнями, догідливістю. За неприязні до Сесіль, що заважав його кар’єрі, він прийняв сторону їх противника, графа Ессекса і придбав його прихильність. Вразливий Ессекс, що вмів цінувати таланти, хотів в 1594 році доставити йому посаду генерал-прокурора (Attorney general), сделавшуюся вакантною. Але Єлизавета, що не забула опозиції Бекона у справі про субсидії та відновляє проти нього лордом Берлі, призначила генерал-прокурором Едуарда Кока, першого юриста того часу. Бекон шукав руки Єлизавети Геттон, внучки Берлі, молодою, красивою, багатої вдови, але Кок відтіснив його і в цьому іскательство, одружився на ній. Бекон, що не мав ні стану, ні посади, був обтяжений боргами. Ювелір, що займався за тодішнім звичаєм тими справами, якими нині займаються банкіри, наказав заарештувати його на вулиці і відвезти в боргову в’язницю за несплату боргу в 300 фунтів. Тим часом зробилася вакантною посада генерал-адвоката (Solicitor General), найважливіша після генерал-прокурорської в юридичній адміністрації. Бекон шукав її, однак і вона була віддана іншому.

Бекон був дуже засмучений. Ессекс на втіху йому подарував невелике именье поблизу Твікінгема. Подарунок був зроблений самим милим і делікатним чином. Через кілька років Ессекс втратив милість королеви; причиною були невдалі розпорядження у війні з ірландськими повстанцями. Кажуть, що Бекон радив йому не їхати лордом-намісником до Ірландії, сказавши: “Військова слава і народна любов тримаються, як крила Ікара, на воску, легко відпадають і тоді падіння буває стрімголов”. Кажуть також, що коли Єлизавета розсердилася на Ессекса, Бекон старався, щоб він був прощений. Ймовірно це правда; але коли виявилося, що королева рішуче хоче стратити Ессекса, Бекон зрадив своєму благодійнику, принизився до самої чорної невдячності: він погодився бути обвинувачем Ессекса перед судом палати перів, вів звинувачення з жорстокістю, порівнював Ессекса з Писистратом і Генріхом Гізом, так що перам неможливо стало виголосити вирок менш суворий, ніж смертна кара. Вона порушила ремствування у всій Англії, і особливо небезпечно було обурення лондонських громадян. Бекон мав ницість написати за бажанням Єлизавети виправдання кари; воно називається. “Виклад Підступність і зрад, задуманій і досконалих Робертом, колишнім графом Ессексом, і його соумишленніков”. Ці вчинки відносно до благодійнику накладають таку пляму на Бекона, якого не могли стерти ніякі апології його захисників. Він не має навіть того вибачення, що був зобов’язаний який-небудь вдячністю королеві; все, що отримав Френсіс Бекон, він отримав від Ессекса. Він діяв виключно за розрахунком заслужити прихильність королеви, отримати високі посади з багатими доходами. Різкі слова Маколея: “Бекон був раболіпним адвокатом, щоб стати продажним суддею”, – близькі до істини; у нього не було благородства в душі і серці було холодне.

Після смерті Єлизавети, він став ретельно раболіпствувати перед її наступником, Яковом I. Він не посоромився просити клопотання у графа Саутгемптона, колишнього друга Ессекса, що піддавався звинуваченням разом з ним і отримав вплив на Якова. Раболіпство Бекона перед Яковом не залишилося марним. Скоро він став підвищуватися за посадами і був зроблений нарешті членом таємної ради, лордом-хранителем Великої печатки, лордом-канцлером. Він досяг мети, до якої прагнув з молодості. Він придбав і багатство, одружившись на дочці одного з членів таємної ради (втім, шлюб цей не був щасливий і залишився бездітним). Яків дав йому сан барона (тобто лорда) Верулама, потім графа Сент-Ельбенса. Він за це усередині захищав інтереси короля в парламенті, намагався збільшити державні доходи, говорив про потреби з’єднати Шотландію з Англією в одну державу, як бажав Яків; в боротьбі з питання про права парламенту і прерогативи короля, захищав прерогативу. Френсіс Бекон підтримував всі грошові вимоги короля. За його порадою Яків, потребував в грошах, справив (в 1614 році) насильницький позику, що називався “добровільним пожертвуванням”. У догода королю він схвалював переслідування пуританських проповідників, в процесі проти Едмонда Пічема подав голос за страту і восторжествував в цій справі над своїм суперником Коком.

Бекон у всьому підтримував Бекінгема, захищав всі його вчинки своїм красномовством. Ненависть народу до Бекінгем поширилася і на Бекона; він був звинувачений палатою громад перед палатою лордів у хабарництві і визнав себе винним. Будучи тоді хворий, він послав лордам, виробляло наслідок, прохання, в якій благав їх “мати співчуття до зломленій тростинку”. Він не намагався захищатися, оголосив, що підкоряється рішенню палати. Він сподівався, що милість короля позбавить його від всяких серйозних наслідків вироку. Король дійсно звільнив його від тюремного ув’язнення і грошового штрафу, але він вже не повертався до політичної діяльності, і останні роки життя присвятив науковим занять. – У тому, що, будучи лордом канцлером брав подарунки, Бекон зізнався сам. Він говорив тільки, що не вирішував справ за гроші, не продавав церковних посад, призначення на які залежало від канцлера.

Бекон був людина більш слабохарактерний, ніж дурний. Він любив розкіш; жив пишно в своєму лондонському будинку, Йоркхаусе; оточував себе цілим придворним штатом, коли жив у заміському будинку, в Горгембері; побудував собі в Веруламе сільський палац. Слуги його були одягнені в багаті лівреї; він тримав багато коней, чудових екіпажів; тому йому було потрібно дуже багато грошей, і, при слабкості характеру, він брав хабарі.


1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (1 votes, average: 5.00 out of 5)

Бекон, Френсіс – коротка біографія